jiqingchuangxi-专访:澳洲第一位在中国出生的华裔联邦议员陈之彬

本报从去年开始,陆续刊登了澳洲联邦议会华人议员陈之彬的议政文章,受到读者的欢迎并对陈之彬议员的个人背景、从政经历产生了兴趣。4月29日,本报记者趁陈议员来珀斯开会之机采访了他。

陈之彬给人的印象温文儒雅,颇有外交官风范。他言语谦和,精力充沛,从外表看很难相信他已年过六旬。

作为第一个出生在中国、以海外移民身份当选的华人联邦议员,陈之彬的从政历程将会给有志参政的华人以积极的鼓励和良好的借鉴。

陈之彬祖籍中国江苏扬州,1940年出生于重庆。父亲是民国政府的资深外交官。从2岁起陈之彬就离开中国随父出使多个国家,耳濡目染,对政治产生了浓厚的兴趣。1958年负笈澳洲留学,在堪培拉读完高中后于1960年考入悉尼大学,获得理科学士后又攻读硕士学位,随后又在新南威尔士大学获得都市交通计划专业的硕士学位。毕业后陈先生任职新南威尔士政府都市计划部任助理设计师。1966年,澳洲自由党贺得政府放弃白澳政策,开始逐步取消华人移民法的限制条例,接受亚洲移民后,陈之彬成为澳洲永久居民。

在七十年代前后陈之彬完成了“修身、齐家”的任务,接下来就开始“治国、平天下”了。1971年入籍澳洲后,陈之彬决意从政。1973年加入自由党,正式开始其政治生涯。

记者问到为什么当初留学选择来还是白澳政策的澳洲而不是去美国,陈之彬说,当年父亲在大溪地做外交官,大溪地与澳洲和美国的距离差不多,之所以选择澳洲就是因为自己当时就暗下决心,要挑战澳洲的白澳政策。到了澳洲后发现当时普通澳洲民众并无歧视亚洲人的心理。研究澳洲历史及当时的社会现状,始知白澳政策的实行源于华人在淘金时期与白人的冲突,虽然华人人数众多,华人社团本身也很团结,但与澳洲社会隔膜较深,遇到外来的歧视和打击不是向外冲破反击,反而向内更加隔绝封闭,这种团结的反作用令陈之彬深感华人必须勇于在政治上有所作为,有自己的代言人才不至于产生在联邦内一边倒的“白澳政策”。

记者又问,既然是工党政府废除了白澳政策,为什么您没有加入工党而是参加了自由党?陈之彬回答,虽然是执政的工党首相废除了白澳政策,但是当时遇到的最大阻力却是来自工党内部的强烈反对。而自由党对待亚洲移民的政策相对好一些,况且最开始是自由党的总理于50年代根据科伦坡计划向亚洲留学生开放并提供巨额奖学金资助,这些都是促使他加入自由党的原因。对于华人自己组建政党,陈之彬很不以为然,他认为,从政的长远眼光应该放在堪培拉联邦政府。澳洲的政体有其特殊性,联邦政府,州政府,市政府的功能和职责各不相同。即使华人自己组建的党在地方或是某个选区可以拉到华人的选票高票胜出,但是在联邦选举中就很难拿到足够的选票。选择澳洲两大政党之一,才能有机会赢得联邦议席。而这两大党绝不会接受曾反对自己的党派的人。

陈之彬在70年代仅仅是参加自由党的活动,到八十年代开始积极投入。98年当选为澳洲联邦参议员,jiqingchuangxi成为澳洲历史上第一位在中国出生的华裔联邦议员。

98年当选至今已三年多,陈之彬已经成为自由党内资深议员,参与联邦多个参议院委员会的工作,如社会服务委员会,环保通讯资讯艺术委员会,条约委员会等等。今年他还是联邦法令委员会的主席,主审联邦主要法律如移民法的附加条例、条令是否适合基本法。

陈之彬感慨直到现在华人真正参与政治的人数还是十分有限,他很高兴看到西澳珀斯市政厅有了第一位华人议员-陈伟生(Vincent Tan)。陈之彬说,华人普遍对政治有兴趣,但积极参与的还是不多,从有兴趣到真正从政还有很大距离,还需要对从政的条件,难处,过程多一些了解。

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