刀剑封魔录力士连招-“西澳华人学者风采”系列报道之七

2004年9月17日,记者前往莫多克大学教育学院,对心理与教育测量学家罗冠中教授进行了专访。

即将走马上任香港考试局研究部主任的罗冠中教授目前仍身兼多职:莫多克大学教育学院客座教授、联合国国际教育规划署特聘专家、澳大利亚蓝穆软件公司董事、中国华南师范大学教授与学科带头人、美国《心理测量》特邀副主编。

尽管事务繁杂,罗冠中教授却能处理得有条不紊,刀剑封魔录力士连招有种谈笑间运筹帷幄的风范。对于自己卓越的学术成就,罗冠中教授认为,这是“朴实教育”的结果。

罗冠中教授于1955年出生于广东连平的一个普通家庭,父母没有接受过正规的教育,但他们在孩子的培养上有一套独特的方法:有别于传统家教的严教严管,而任其自主发展,发掘和发展孩子的主观能动性。罗冠中教授将这种教育方法归结为“朴实教育”。

通过这种教育,罗家的儿女都为自己找到了方向,各自成为不同学术领域中颇有影响的学者。除了作为长子的罗冠中教授取得的杰出成就,罗家的次子于1990年取得博士学位,目前也在广东工业大学担任环境资源学院教授、副院长,幼子则在华南理工大学师从中国经济管理学家蓝海林教授,攻读博士学位。由于在儿女教育上的卓著贡献,罗家被评为“广东省教育子女五好家庭”。

1971年,他中学毕业后上山下乡锻炼两年,于1973年进入华南师范大学数学系就读,1976年大学毕业。

随后不久,作为我国设立学位制度后的首届硕士研究生,他在暨南大学师从中国著名统计学家梁文琪先生,于1982年毕业并获概率统计硕士学位。1988年,他受聘为华南师范大学教育科学研究所副教授,深为时任全国心理统计测量研究会长的叶佩华教授所器重。

1990年,罗冠中教授作为国家公派高级访问学者赴澳工作访问一年,1991年7月回国担任硕士研究生导师、教育与心理测量学科带头人。1992年6月,他重回澳大利亚,仅用两年的时间于1994年在莫多克大学完成博士论文,1995年获颁博士学位。随后,受导师David Andrich教授邀请,他在心理测量领域前沿进行了三年博士后研究。在此期间,他参与开发的蓝穆软件(RUMM:Rasch Unidimensional Measurement Model)作为教育与心理测量研究与应用的核心软件在美国、欧洲得到广泛的使用,被誉为“国际上最优秀的教育与心理测量数据分析软件”,国际上许多著名的考试中心(如澳大利亚教育研究局、新南威尔士大学教育考试中心、联合国教科文组织、英国里德大学医学研究中心等)都是这套软件的用户。每年在珀斯举办的 RUMM软件讲习班的参加者也来自世界各地,应用该软件的研究报告和著作大量发表和出版。而他独立创建的概率展开模型之普遍形式是计量心理测量研究目前最前沿的成果之一。

1998年起,罗冠中教授受聘于新加坡南洋理工大学,并在该校工作三年。2001年,他重回莫多克大学工作。

罗冠中教授所主攻的心理与教育测量专业在国际上已发展成为现代的项目反应理论,有很强的实际应用性,在实践上可作为对教育的一个重要的评估和监控手段,用于提高各种考试的公平性、准确性与科学性,以便更科学、全面、准确地反映教育测量的实际情况,使考试结果更可靠。中国于上世纪90年代开始实行的标准化考试,便是由罗冠中教授参与研究,由广东省开始试行,随后逐步推广的。现在,西澳小学三年级、五年级、七年级的英文、数学和自然科学的统考,都由罗冠中教授对西澳教育部有关部门进行指导。除了研究考试以外,他还进行人才评价、市场评价和人的心态测验方面的研究。

罗冠中教授目前所从事的研究在心理与教育测量领域处于国际领先地位,拥有多个突破性的成果。例如,他主持开发的软件由美国明尼苏达大学心理测量软件公司和欧洲ProGramma软件公司分别作为北美与欧洲的承销商,在国际上被广泛应用,用户包括一些知名的社会测量中心和心理测量研究所。他多次受邀在国际学术会议上作专题报告与讲座,他的研究成果还被收录到美国Academic Press的国际《社会测量百科全书》,成为唯一入选的中国心理测量学家,充分显示了他在国际心理学界的学术地位与学术威望。

作为他的导师,莫多克教育学院院长Andrich教授认为罗冠中教授是他从教几十年来最得意、最杰出的学生。罗冠中教授的博士论文《展开数据的双曲线余弦模型:蕴涵与应用》得到来自美国、荷兰、澳洲的所有评审专家的最高等级评分。他的多篇论文在发表后即被研究者广泛引用,如部分论文被南卡罗莱纳州大学的专业网站推荐为展开领域的主要参考文章,Medical Science Monitor(MSM)的编辑也专程来信请罗冠中教授将MSM纳入未来发表论文的计划中。

近年来,作为联合国国际教育规划署的特聘专家,罗冠中教授多次前往法国巴黎,配合该署开展联合国对非洲教育情况进行的大规模调查,对非洲人民数学、英语水平、教育程度、教育现状以及教育程度对艾滋病的影响等方面进行深入的研究。

第一,起点要高。不能老走在别人后面、重复别人的计划,而要想人所未能想,在研究上占领先机。应用别人的软件或理论处理自己的数据的研究是应用性的研究;而自己创立模型和新理论、开发算法、验证方法、把繁杂的数学方法转化成软件形式为别的研究者或应用者提供有利的工具,则是更有挑战性的研究。罗冠中教授认为,这种开创性的研究虽然会碰到更多的困难,但在现有的理论与技术上取得突破是致力于学术研究的学者毕生追求的目标。

第二,应用要广。罗冠中教授认为理论模型不能只是个空架子,而应该付诸实用,通过实际的应用来影响社会进程。

罗冠中教授认为自己在专业方面最大的特点是善于融会贯通。他说,每一种研究都可能存在薄弱环节。只有充分了解了专业理论,认识了专业的研究现状,才能培养良好的直觉和前瞻性,估计到自己的研究项目能否顺利进行,少走弯路。在科研道路上,有时候每一步都看似简单,但从一步走到下一步,往往非常困难。他说,向前看能看清是什么路,需要的是一种对学科的全面认识与专业素养。

罗冠中教授建议留学生们脚踏实地,不要错过身边的任何一个机遇。每一个成功的学者都从学生的角色开始。导师在学生的成长过程中的作用是极端重要的。学生与导师的沟通是一种双向的过程。学生要踏踏实实地学习、发掘自己的能力和发展前途,创造机会让导师发现和欣赏自己的才华。作为学生,得到导师的了解、支持和赏识并作为得意弟子来培养,就是迈向成功的第一步。而每一位导师都有很多学生,如果得不到导师的赏识,学生也不能单纯埋怨没有遇到伯乐,而要从自己身上找出原因,增强与导师的交流。而能够得到导师赏识的学生,不仅是做学问的态度,对生活、对工作和对同事的态度也非常重要,所以要从小事做起,不要因为事情太小而不去做,也不要怕事情太大而做不来。

最近,罗冠中教授收到三份邀请信:莫多克大学和北昆士兰的James Cook大学同时聘请他为教授,而香港考试局也盛情邀请他担任研究部主任。在权衡各方面的因素以后,他决定把发展重心放在香港。与此同时,他仍然担任莫多克大学客座教授和华南师范大学教授、博导等职务。

担任华南师范大学教授、博导多年来,罗冠中教授每年回国一到两次。他说,心理与教育测量专业在国内很有前途,而目前的研究与应用尚属于起步阶段--“古典理论”阶段。现代心理与教育测量理论与技术的重要性已渐为所知,现在需要努力去推广,跟上国际发展形势。罗冠中教授最终选择回港发展,不仅因为香港有着与大陆相通的文化底蕴,而且他希望能以香港为立足点,利用香港对大陆的影响,促进心理与教育测量在中国的研究与应用。

最近,受国家教育部的委托,罗冠中教授将在广州主持有来自全国各高校和教育管理部门有关教师和专业人员参加的现代心理与教育测量理论与技术培训班。罗冠中教授相信,经过国内同行的努力,在这个专业的研究与应用上,在不久的将来一定能赶上世界先进水平。

他说,在教育上,不要给孩子太大的压力,让他们做自己喜欢做的事情、自主支配时间。因此,孩子的自立性很强。长女原就读于华南师大附中,来澳一年多以后即参加了1996年的TEE考试,各科成绩都非常优异,五科平均成绩排在西澳州前40名,多年来被其母校Melville High School列入校史,作为后来者学习的榜样。在罗冠中教授携家眷任教于新加坡南洋理工大学期间,女儿独自在西澳大学学习,还利用课余时间打工,积累社会经验。2001年底,女儿完成双学位的本科学业,获西澳大学工程学士学位与商科学士学位,并获颁西澳大学工程学院最优秀学生奖与澳大利亚工程师协会西澳分会的2001年最优秀学生奖。目前上五年级的儿子也一直是学校的尖子,成绩出类拔萃。这就是“朴实教育”的成效。

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